Lascaux

Les premiers exemples connus de fresques sont exécutées à la méthode Buon Fresco dans les environs de 1500 av. J.-C. et se trouvent sur ​l'île de Crète, en Grèce. La plus célèbre d'entre elles, Le Toréador, représente une cérémonie sacrée dans laquelle les individus sautent par-dessus le dos de taureaux de grande taille. Alors que certaines fresques similaires ont été trouvées dans d'autres endroits autour du bassin méditerranéen, en particulier en Égypte et au Maroc, leurs origines sont sujettes à spéculation.

Certains historiens de l'art croient que les artistes de fresques crétois pourraient avoir été envoyés à des endroits différents dans le cadre d'un échange commercial, une possibilité qui soulève l'évidence de l'importance de cette forme d'art dans la société de l'époque.

La forme la plus commune de fresques est la peinture murale des tombes égyptiennes. Ces immenses peintures narratives sont généralement créées en utilisant la technique a secco.

L'Antiquité classique

Les fresques sont également populaires durant la Grèce antique, mais peu de ces œuvres ont survécu. Dans le Sud de l'Italie, à Paestum, dans une colonie grecque de la Magna Grecia, une tombe contenant des fresques datant de 470 avant J.-C., dont la Fresque de la Tombe du Plongeur, a été découverte en 1968.

Des peintures murales romaines, telles que celles de la magnifique Villa dei Misteri (1er siècle av. J.-C.) dans les ruines de Pompéi et d’autres à Herculanum ont été achevées durant la Renaissance, en buon fresco.

La fresque indienne

Une collection historique d'anciennes fresques chrétiennes est aujourd'hui rassemblée dans les églises du parc national de Göreme, en Turquie. Grâce à grand nombre d'anciens temples rupestres creusés dans la roche, de précieuses fresques anciennes et médiévales ont été préservées dans plus de 20 endroits en Inde.

Des fresques sur les plafonds et les murs des grottes d'Ajanta ont été peintes entre c. 200 av. J.-C. et 600 et sont les plus anciennes fresques connues en Inde. D'autres endroits où de précieuses fresques sont conservées comprennent les Grottes de Bagh, les Grottes d'Ellora, Sittanavasal et d'autres endroits. Ces fresques ont été réalisées selon plusieurs techniques, y compris la technique de la tempera.

Le Moyen Âge

La fin du Moyen Âge et de la Renaissance voient une ascension dans l'utilisation de la fresque, en particulier en Italie, où la plupart des églises et des édifices publics disposent encore beaucoup de décorations murales d'envergure. Au Danemark, également, les peintures murales d'église connues sous le nom de « kalkmalerier » sont largement utilisées au Moyen Âge et peuvent être admirées dans près de 600 églises danoises ainsi que dans des églises au Sud de la Suède.

Un des rares exemples de fresque islamique peut être vu à Qasr Amra, en Jordanie.