La Chapelle Tornabuoni

La chapelle Tornabuoni est la chapelle principale dans l'église de Santa Maria Novella, à Florence, en Italie. Elle est célèbre pour la série de vastes fresques sur ses murs, l'une des plus complètes de la ville, imaginée et créée par Domenico Ghirlandaio entre 1485 et 1490. L'intérieur de la chapelle principale de Santa Maria Novella est d'abord recouvert de fresques au milieu du 14e siècle par Andrea Orcagna.

Des vestiges de ces peintures sont retrouvés lors de restaurations dans les années 1940. Certaines d'entre elles ont été détachées et peuvent aujourd'hui être admirées dans le musée de l'église.

Histoire

Vers la fin du 15e siècle, les fresques d'Orcagna sont en mauvais état. Les Sassetti, une famille florentine riche et puissante, qui œuvre entre autres en tant que banquiers pour les illustres Médicis, ont depuis longtemps acquis le droit de décorer l'autel de la chapelle tandis que les murs et le chœur ont été attribués à la famille Ricci. Cependant, les Ricci ne s’étant jamais remis de leur faillite en 1348, ils organisent une vente de leurs droits sur la chorale aux Sassetti. Francesco Sassetti voulait que les nouvelles fresques dépeignent les histoires de Saint François d'Assise, mais les Dominicains, qui dirigent Santa Maria Novella, refusent. Sassetti s'intéresse donc à l'église de Santa Trinita, où Ghirlandaio est en train de peindre l'un de ses chefs-d'œuvre, la chapelle Sassetti. Les droits à la chapelle de Santa Maria Novella, perdus par les Sassetti, sont ensuite vendus par les Ricci à Giovanni Tornabuoni.

Ghirlandaio, qui possède alors le plus grand atelier à Florence, ne perd pas la commission malgré le changement de propriétaire. Cependant, le 1er septembre 1485, Giovanni Tornabuoni le commissionne de peindre la chapelle principale, cette fois avec les vies de la Vierge et de saint Jean-Baptiste, patron de Tornabuoni et de la ville de Florence.

Ghirlandaio travaille aux fresques entre 1485 et 1490, avec la collaboration d'artistes de son atelier, parmi lesquels ses frères Davide et Benedetto, son beau-frère Sebastiano Mainardi et le jeune Michel-Ange Buonarroti.

La structure des scènes

Les murs de gauche et de droite ont chacun trois rangées, chacune divisée en deux scènes rectangulaires encadrées par une architecture fictive, et surmontées d'une grande lunette sous la voûte. Chaque paroi latérale comporte un total de 7 scènes narratives, qui se lisent de bas en haut.

Le mur du chœur a une grande fenêtre à vitraux, fournie en 1492 par Alessandro Agolanti après la conception de Ghirlandaio. Sur la partie inférieure de la paroi se trouve un portrait des donateurs de Giovanni Tornabuoni et de de sa femme, Francesca Pitti, tandis que de chaque côté de la fenêtre sont disposées 4 scènes, plus petites, dépeignant des saints dominicains. Au-dessus de la fenêtre se trouve une autre grande lunette, illustrant le Couronnement de la Vierge. Dans la voûte sont représentés les 4 évangélistes.

Fresques du côté gauche de la chapelle

  1. L'expulsion de Joachim du Temple
  2. La Nativité de Marie
  3. Présentation de Marie au Temple
  4. Le mariage de la Vierge
  5. L'Annonciation (paroi centrale, à mi-gauche)
  6. La Nativité du Christ (Adoration des Mages)
  7. Le Massacre des Innocents
  8. La Mort et l'Assomption de la Vierge (lunette)
  9. Le couronnement de la Vierge (lunette sur le mur central)
  10. La vie de saint Jean-Baptiste

Fresques du côté droit de la chapelle

  1. L'apparition de l'ange à Zacharie
  2. La Visitation
  3. La naissance de Jean-Baptiste
  4. Zacharie écrit le nom de son fils
  5. Saint-Jean dans le désert (mur central, à mi-droite)
  6. La prédication de Jean-Baptiste
  7. Le baptême du Christ
  8. Banquet d'Hérode (la lunette)

Fresques des niveaux supérieur et inférieur de la paroi centrale

  1. Saint Dominique tests le livres au feu
  2. Le meurtre du Martyr de Saint-Pierre
  3. Le patron Giovanni Tornabuoni
  4. Le patron, sa femme Francesca Pitti

Fresques des quatre évangélistes représentés sur la voûte

  1. Saint-Jean l'Evangéliste
  2. Saint Matthieu
  3. Saint-Luc
  4. Saint-Marc

Photos des fresques de la Chapelle Tornabuoni